Paris-Roubaix

Et av de mest etablerte og godt kjente endagsrittene i sykkelsporten er Paris-Roubaix. Paris Roubaix ble arrangert for første gang allerede i 1896, og var opprinnelig et ritt fra Paris til Roubaix. Den første vinneren var en tysk mann ved navn Josef Fischer.

Dette kjente rittet er et tøft landeveisritt som utfordrer syklistene skikkelig med veier av brostein eller grus. Etter den første verdenskrigen fikk rittet ord på seg for å være ’Helvetet i nord’ (’l’enfer du Nord’). Brostein og grus var nok med på å gi rittet dette ryktet, men også det at syklistene her ble vitne til krigens mange ødeleggelser.

Radu Razvan / Shutterstock.com
Radu Razvan / Shutterstock.com

Siden har veiene og ruten til rittet endret seg mye. Den største endringen på ruten ble gjort i 1968, da startskuddet ikke lenger gikk i Paris, men i det litt mindre kjente tettstedet Compiègne. Arrangørene prøver hele tiden å la rittet leve opp til sitt rykte, så etterhvert som veistrekningene blir forbedret, flytter de ruten. Da kan syklistene hele tiden utfordres på humpete brostein fordelt over hele 27 sektorer i en samlet avstand på 52,8 km, før de fullfører det 257,5 km lange rittet og kan sykle sjarmørrunden på velodromen i Roubaix.

Dette tøffe rittet arrangeres i april hvert år, og i 2016 var det amerikaneren Matthew Hayman som kunne stige øverst opp på seierspallen i Roubaix.